Silber

Silber

Silber ist ein chemisches Element der Kupfergruppe. Sein Symbol “Ag” leitet sich vom lateinischen Wort Argentum für “Silber” ab. Silber ist ein weiß glänzendes Edelmetall mit einzigartigen physikalischen und chemischen Eigenschaften. Es leitet von allen Metallen Elektrizität und Wärme am besten und hat eine ausgeprägte optische Reflexionsfähigkeit. Dadurch ist es für Anwendungen in Elektrik und Optik prädestiniert.

Silber hat eine Vergangenheit und vielleicht sogar eine Zukunft als Geld. Für den standardisierten Silberhandel an Rohstoffbörsen gilt das Währungskürzel “XAG”. Es bezeichnet den Preis einer Feinunze (= 31,1035 g). Silber besitzt neben Gold ähnlich außergewöhnlich gute Verarbeitungsqualitäten. Es reflektiert aber besser, als jedes andere Metall und kann außerdem hervorragend poliert werden.

Reines Feinsilber (Reinheit 999) wird oft mit geringen Mengen Kupfer legiert, damit es für Schmuckzwecke haltbarer ist. In vielen Ländern ist daher Sterlingsilber (92,5 % Silber, 7,5 % Kupfer, also 925er Silber) die Standardlegierung für Silbergeschirr und edle Silberbestecke. Sehr begehrt ist es auch bei Musikinstrumenten, da es aufgrund seiner Dichte einen schönen, warmen Ton von sich gibt, leicht zu verarbeiten ist und z. B. bei der Querflöte das empfindliche Holz ersetzt.

Silber besitzt die höchste elektrische Leitfähigkeit aller Metalle, eine hohe Wärmeleitfähigkeit und eine ausgeprägte optische Reflexionsfähigkeit. Dadurch ist es für Anwendungen in Elektrik, Elektronik und Optik prädestiniert. Die Reflexionsfähigkeit von Glasspiegeln beruht auf der chemischen Versilberung von Glasscheiben. Dieses Prinzip wird auch bei der Fertigung von Christbaumschmuck, Optiken und Licht- oder Wärmereflektoren verwendet. Ein handelsüblicher Pkw besitzt mehr als 40 silberbeschichtete Schalter zum Einschalten des Motors, zur Aktivierung der Servolenkung, der Bremsen, der Spiegel, der Fensterheber, der Schlösser und anderer elektrischer Zubehörteile. Damit ist es für den Autobau insgesamt unverzichtbar. Leiterplatten nutzen Silber für die Leiterbahnen elektronischer Schaltungen. Leiterplatten sind ein wichtiger Bestandteil aller Elektronikprodukte zur Steuerung von Flugzeugen, Automotoren, Elektrogeräten, Sicherheitssystemen, Telekommunikationsnetzen, Mobiltelefonen und Fernsehempfängern. Die meisten Computertastaturen nutzen Schalter mit Silberfolien.

Auch im professionellen Audiobereich werden anstatt Kupferkabel teure Silberkabel mit großem Durchmesser benutzt, um optimale Signalübertragung zu gewährleisten, auch bei Audiofreaks und semiprofessionellen HiFi-Freunden sind Silberkabel die optimale Wahl. Silberpaste wird in 90 % aller Photovoltaikzellen aus kristallinem Silizium eingesetzt, den am häufigsten verwendeten Solarzellen. Alle Siliziumzellen, die im Weltall zur Stromversorgung von Satelliten und Raumstationen wie der ISS eingesetzt werden, verwenden Silber als geschäumtes Metall, um den elektrischen Kontakt herzustellen. Die von den Photovoltaikzellen erzeugte Elektroenergie ist somit sehr zuverlässig. Sobald die Sonne scheint, wird umgehend Energie erzeugt. Sonnenlicht, das auf die Siliziumzellen auftrifft, erzeugt Elektronen, die vom Silberleiter gesammelt und nahezu verlustfrei zu einem stetigen elektrischen Strom gebündelt werden.

Die zukünftigen Aussichten für Silber
Die Nachfrage nach Silber durch die Schmuckindustrie ist seit Jahren stabil. Der Nachfragerückgang in der Fotographie hält sich in Grenzen und könnte durch Anwendungen in der Elektrotechnik oder der Medizin mehr als ausgeglichen werden. Mit dem technischen Fortschritt wächst auch der Bedarf. Auch hier kommen die Chinesen ins Spiel. Momentan haben sie pro Kopf nur 1/70 des nordamerikanischen Verbrauchs. Bei deren Wirtschaftswachstum wird sich das drastisch verändern.

Der Silbermarkt ist eng und das Angebot kann auch bei steigenden Preisen nicht erheblich gesteigert werden. Außerdem wird nur eine geringe Menge an Silber zurückgewonnen, da viel durch die Industrie verbraucht wird. Silber wird also im Gegensatz zu Gold nicht gehortet sondern verbraucht und somit immer knapper.

Die internationale Finanzkrise hat bereits viele Spuren hinterlassen, aber ihren Höhepunkt wohl noch nicht erreicht. Je weiter sich diese Krise entwickelt, desto größer wird die Wahrscheinlichkeit, dass die physische Nachfrage von Investoren das Angebot übersteigt. Im Oktober 2008 war die physische Nachfrage so enorm angewachsen, dass die meisten Prägestätten der Welt völlig ausgelastet waren und selbst im Dreischichtbetrieb der enormen Nachfrage nach Silberanlagemünzen nicht mehr gerecht werden konnten.